室戸山 明星院 最御崎寺

第二十四番

【御詠歌】
明星の出でぬる方の東寺
くらき迷いはなどかあらまし

国指定重要文化財

石造如意輪観音半跏像(画像1)が有名。ほかに木造薬師如来坐像、木造月光菩薩立像、三足の「漆塗盤」。いずれも宝物館。※画像1

御厨人窟(みくろど)

大師が虚空蔵求聞持法の苦行をしたと伝えられる洞窟。※画像2

最御崎寺の歴史・由来

「修行の道場」とされる土佐最初の霊場。太平洋の白い波涛が吠えたてる室戸岬の突端にある。黒潮のしぶきにあらわれて鋭角になった黒い岩礁。そのすさまじい響き、空と海が一体となり襲いかかる洞窟の樹下で、藤衣を被って風雨を凌ぎ、虚空蔵求聞持法の修法に励む青年・空海がいた。延暦11年(792)、弘法大師19歳のころとされている。この詳細は、大師が24歳のときの撰述『三教指帰』に次のように記されている。
「…土州室戸崎に勤念す 谷響きを惜しまず 明星来影す 心に感ずるときは明星口に入り 虚空蔵光明照らし来たりて 菩薩の威を顕し 仏法の無二を現す…」

大同2年、唐から帰朝した翌年に大師は、勅命をうけてふたたび室戸岬を訪ねている。虚空蔵求聞持法を成就したこの地に、本尊とする虚空蔵菩薩像を彫造して本堂を建立、創した。嵯峨天皇をはじめ歴代天皇の尊信が厚く、また、足利幕府の時代には土佐の安国寺となり、戦国・江戸時代には武将、藩主などの寄進により、寺運は隆盛した。
当時は、真言密教の道場とされ女人禁制の寺であった。往時、女性の遍路は遙か室戸岬の先端から拝んだといわれるが、明治5年に解禁されている。室戸岬では東西に対峙している二十六番・金剛頂寺が「西寺」と呼ばれ、最御崎寺は「東寺」とも呼ばれており、納経帳等の寺名には東寺と記されている。南国情緒を味わう室戸阿南国定公園の中心にあり、大師が悟りの起源の地でもある。

最御崎寺の見どころ

国指定重要文化財・御厨人窟(みくろど)・明星石(大師が修行中に、星のように光を放ち、毒龍の妨げを防いだという伝説の石。海岸で斑レイ岩として見かけることができる。)

最御崎寺の年中行事

◇初祭り・・・1月13日

第24番札所 室戸山 明星院 最御崎寺 (むろとざん みょうじょういん ほつみさきじ)

宗派:真言宗豊山派
本尊:虚空蔵菩薩
開基:弘法大師
創建:大同2年(807)
真言:のうぼう あきゃしゃ きゃらばや おん ありきや まりぼり そわか

アクセス情報

所在地:〒781-7101 高知県室戸市室戸岬町4058-1
電話:0887-23-0024
駐車場:普通37台/無料・マイクロバス9台/300円(午前7時〜午後5時)
宿坊:あり(100人)
公式HP:なし

南国インターチェンジから、室戸を目指す方向で国道32号線・国道55号線と走り、室戸スカイラインへ左折。そのまま9km道なりに走ると、正面に駐車場があります。
⇒ 現在地からのルート案内はこちら